最长的动物:在澳洲外海上游弋的管状触手Apolemia

涨知识 老郝 来源:sciencealert 242浏览 0评论

apolemia

一条仿若触手的丝带状动物正在澳大利亚沿海游弋。管水母目动物Apolemia模糊了器官与生物之间的界线,在某些地区被称为“长而细小的玩意”。

布朗大学的海洋生物学家史蒂芬·西伯特(Stefan Siebert)告诉《连线》杂志:“单个看起来像一只动物,但是成千上万的个体在更高层次上形成了另一种实体。”

来自西澳大利亚博物馆、施密特海洋研究所和斯克里普斯海洋学研究所等机构的研究人员组成了团队Ningaloo Canyons Expedition,在最近科考任务中见识到了这些壮观的深海外星人。

他们使用ROV和声纳在西澳大利亚州沿海地区研究大洋中人迹罕至但生物内容丰富的那一部分。

西澳大利亚博物馆的生物学家内里达·威尔逊(Nerida Wilson)和丽莎·科肯代尔(Lisa Kirkendale)说:“看到它时,大家都被震撼了。令人兴奋。人们从船上各个舱室涌进控制室。管水母目动物很常见,但这一个太大太长了。”

他们补充说:“尽管操作无人机的工作人员估算了它的长度,但尚未对其进行正式测量。但是,它似乎比地球上任何其他动物都要长。”

仅仅外圈就长约47米。整体由所谓的动物群的微小个体组成。基本单位是成千上万个克隆个体,依据功能又分成几类——有些长有尖刺触角,或红色的吸引器官来引诱被捕食对象,还有一些则专门用于繁殖或运动。每个生命个体就像体内的器官。

在如此庞大的合作体系中,必须至少有数以百万计的相连器官个体共同努力,才能实现各种生理功能。它们之间存在与彼此相连的茎杆,用以传递营养——一根垂直分支也用作神经信号通道。

赫尔姆相信,海洋中存在着数以百万计的Apolemia,以及与它们相互作用的其他奇异生物——在我们星球的海洋里就隐藏着众多如此难以置信的生命,谁还需要外星人?

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