你对咖啡的喜爱来源于你的基因

涨知识 老郝 来源:medicalxpress 184浏览 0评论

为什么有些人需要喝三杯咖啡来度过一天,而其他人只需要一杯就满足了呢?新的研究表明,我们对咖啡的依赖受到基因和环境之间正反馈循环的影响。这种现象被称为“分位数特异性遗传”,也与胆固醇水平和体重有关,并被认为在其它人类生理和行为特征中发挥作用。

劳伦斯伯克利国家实验室的统计学家保罗·威廉姆斯说道:“环境因素似乎奠定了基因发挥作用的基础。如果你周围的环境使你倾向于喝更多的咖啡,比如你的同事或配偶经常喝咖啡或者你住的地方有很多咖啡馆,那么你拥有的倾向于喜欢咖啡的基因将会对你产生更大的影响。这两种效应是相辅相成的。”

威廉姆斯的研究结果发表在《行为遗传学》杂志上。该研究对4788对父母子女和2380对兄弟姐妹进行了分析,这些数据来自弗明汉研究。这是一项著名的的研究,由美国国立卫生研究院于1948年发起,旨在调查生活方式和遗传学如何影响心血管疾病发病率。参与者每三到五年提交一次关于饮食、锻炼、药物使用和病史的详细信息,来自这项研究的数据已经被用于人类健康方面的成千上万的调查。

威廉姆斯使用了一种叫做分量回归的统计方法来计算参与者喜爱喝咖啡在多大程度上可以用遗传来解释以及外部因素的影响。此前的研究表明,影响喝咖啡最重要的环境因素是文化、地理位置、年龄、性别以及是否吸烟。总的来说,欧洲老年男性吸烟者喝的咖啡最多。

分析表明,36%至58%的咖啡摄入量是由基因决定的(尽管确切的基因仍然未知)。这证实了威廉姆斯的假设,即喝咖啡是一个具有分位数特性的特征,父母喝咖啡和子女喝咖啡之间的相关性在子女的咖啡消费分位数中变得越来越强烈。

威廉姆斯说道:“当我们开始对人类基因组进行解码时,我们以为自己能够读懂DNA,了解基因如何转化为行为特征等。但事实并非如此,对于许多特征,比如喝咖啡,我们知道它们有很强的遗传因素。但是,当我们真正开始研究DNA本身时,我们通常发现只有很小一部分性状的变异可以归因于基因本身。”

基因研究中的传统假设是,个人的环境和生活方式会以可测量的方式改变基因表达水平,最终创造出被称为性状表型的外在表现。威廉姆斯的统计工作表明,情况事实上更加复杂,这有助于解释我们在现实世界中看到的形状多样性。

接下来,威廉姆斯计划评估分位数特异性遗传是否在酒精摄入量和肺功能中发挥作用。他说道:“这是一个全新的探索领域,我认为这将从根本上改变我们对基因影响个人特征的看法。”

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