交配中的苍蝇被困琥珀4000万年

涨知识 老郝 来源:sciencealert 158浏览 0评论

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4000多万年前,在冈瓦纳古大陆的南端,两只正在交配的苍蝇真正做到了如胶似漆——永久的那种。

这对长腿苍蝇被困在了一棵树黏糊糊的汁液里,发现自己挣脱不了。这一刻既标志着这段爱情故事的结束,也标志着它历久弥新的开始。它俩维持着姿势一动不动,随着时间流逝,树脂转化成了琥珀。

图片请移步原文观赏。

2011年,这珍贵的一幕落入了在澳洲南部奥特韦盆地工作的古生物学家之手。蒙纳士大学的首席研究员Jeffrey Stilwell表示他一开始不敢相信自己的眼睛。科学家们对在树脂化石种发现小型古代生物不会大惊小怪,但是在南半球这是为数不多的例子,更何况这两只还是在交配的过程中被困住。

没错,它们是在交配。古生物学家Victoria McCoy告诉纽约时报,虽然她没有见证这枚琥珀的发现过程,但是从高清的图片上看,这点没有疑问了。Victoria还说,有可能是一只被琥珀困住了,另一只看到后兴奋地飞过来试图交配,然后也不能自拔了。

Jeffrey把琥珀当作他的“圣杯”,因为它能将古生物保存的那么完好,看起来就像是昨天才死去一样。他以前见过活动中和进食中被困住的昆虫琥珀标本,但是这枚苍蝇交配的使他震惊了。他说:“这是澳大利亚化石学方面最大的发现之一。” 因为这可能是澳洲大陆第一次发掘出“冻结行为”的化石。

时至今日,绝大多数的琥珀化石都出现在北半球,所以澳大利亚南端的这一发现激励了更多科学家在南半球展开搜索。

Jeffrey和他的团队寻找了澳大利亚及新西兰各处。他们最新发表的结果显示,在三叠纪时期的南盘古大陆,和白垩纪至古近纪的南冈瓦纳大陆,他们都发现了大量的琥珀化石。在今天的地球上,这些区域包含南美、非洲、马达加斯加、南极洲和澳洲。

值得注意的是,旅途中,研究人员们在澳洲东南沿海的两处发现了5800多块琥珀:一是塔斯马尼亚岛的麦夸里海港,时间追溯到5400万年前;二是维多利亚州的安格尔西岛,时间是4200万年前。其中,人们发现了已知最早的南冈瓦纳大陆的动植物琥珀化石,比如一团刚孵化的小蜘蛛、吸血蠓、和一些微型无翼六足动物。这一块块琥珀冻结的画面是无价的,因为它们提供了前所未有的洞悉史前生态系统的机会。

在此之前,尽管古生物学家们努力了近一个世界,仍没有在南盘古大陆和南冈瓦纳大陆找到过任何中生代早期或者新近纪之前的含有动植物的琥珀。这项研究面世后,学者们士气高涨,他们坚信一定还有很多化石等着人类去发现。如果我们去意料之外的地方翻翻找找,谁知道我们会发现什么呢?

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